La NASA semble avoir programmé une prochaine mission sur Mars pour 2020. L’objectif principal est de trouver des traces éventuelles de vie. Mais l’objet de cette mission est plus large, lancée deux années après ExoMars, le robot de l’Agence spatiale européenne qui doit partir pour la planète rouge en 2018.

Jusqu’à il y a peu de temps, on ne savait pas s’il y a eu une vie sur Mars Curiosity a répondu à la question, on sait que Mars a eu un environnement favorable à la vie. Maintenant, le souhait de la NASA est de répondre à l’autre partie de la question : Peut-on trouver des signes d’une éventuelle vie passée ? » Malgré un environnement habitable, rien ne permet d’affirmer que des micro-organismes ont effectivement prospéré sur la planète rouge. Cette nouvelle phase de recherche ne peut pas être réalisé par Curiosity qui ne possède pas l’équipement nécessaire. La mission de Mars 2020 doit fournir une opportunité unique de poser les questions majeures de l’habitabilité et la vie dans le système solaire. Nous savons déjà que le prochain rover qui sera envoyé sera équipé du même châssis à six roues que Curiosity. La nouveauté réside dans les instruments embarqués : instruments optiques, microscope… Si les résultats tendent à prouver qu’une vie antérieure a existé sur Mars, la capsule sera rapatriée sur Terre avec 31 échantillons.